Ruanda lança primeira rede global de entregas com drones

Guilherme

, Tecnologia

Na última sexta-feira (14), o Presidente de Ruanda, Paul Kagame, lançou o primeiro serviço mundial de entregas com drones, durante uma cerimônia realizada no distrito central de Muhanga. A partir de hoje, o governo de Ruanda começará a utilizar drones para fazer até 150 entregas urgentes e on-demand, por dia, de bolsas de sangue para salvar vidas, em 21 instalações de transfusão localizadas na parte ocidental do país.
zipdroneOs drones e o serviço de entrega são construídos e operados pela Zipline, uma empresa de robótica com sede na Califórnia. Enquanto o serviço de entregas com drones focará, inicialmente, no transporte de sangue, uma parceria existente entre a UPS, a Gavi (Aliança Global para Vacinas e Imunização) e a Zipline vai ajudar o país a expandir rapidamente o serviço a todos os tipos de medicamentos e vacinas, essenciais para a sobrevivência da população, passíveis de serem transportados por drone.

“Os drones são recursos de grande utilidade, tanto a nível comercial como para melhorar os serviços do setor de saúde. Estamos muito felizes e orgulhosos em lançar esta tecnologia inovadora e por continuar a trabalhar com os nossos parceiros no seu desenvolvimento”, afirma o Presidente de Ruanda, Paul Kagame.

Problema Global

Em todos os países em desenvolvimento, o acesso a produtos de saúde críticos e que podem salvar vidas é prejudicado pelo conhecido last-mile problem (o problema da última-milha): a incapacidade de transportar os medicamentos necessários de uma cidade para locais rurais ou remotos, devido à ausência de transporte adequado, de comunicação e de infraestrutura de supply chain.

Em Ruanda, a hemorragia pós-parto é a principal causa de morte entre as mulheres. O sangue para transfusão exige armazéns e transporte com controle de temperatura e soluções rápidas para os resíduos. Como existe uma grande variedade de produtos envolvidos numa transfusão de sangue, e não há forma de projetar ou prever as necessidades futuras, muitas das clínicas de transfusão não têm em estoque todo o sangue de que precisam.

Durante a longa estação das chuvas em Ruanda, muitas estradas ficam inundadas e lamacentas, tornando-se intransitáveis ou mesmo inexistentes. O resultado é que, muitas vezes, pessoas em risco de vida e que necessitam de uma transfusão rápida não têm acesso ao sangue de que necessitam devido ao estado das estradas.

Uma possível Solução

A rede nacional de entregas com drones em Ruanda permite que todas as clínicas de transfusão de sangue no ocidente do país possam efetuar pedidos de emergência, por mensagem de celular. Estes pedidos são então recebidos pela companhia em seu centro de distribuição localizado na região de Muhanga, onde tem uma frota de 15 drones, chamados Zips.

Cada Zip pode voar até 150km, num percurso de ida e volta, mesmo com vento e chuva, e transportar 1,5kg de sangue, o que é suficiente para salvar a vida de uma pessoa. Os Zips descolam e aterrizam no centro de distribuição  e realizam a entrega descendo até próximo do solo, onde deixam a encomenda em um local chamado “mailbox”, que se encontra próximo dos centros de saúde.

O país africano planeja expandir a rede de drones para a parte oriental do país já no início de 2017, colocando ao alcance de cada um dos 11 milhões de cidadãos a entrega imediata de medicamentos cruciais para a sobrevivência.

“A incapacidade de fornecer medicamentos críticos a pessoas que realmente precisam deles provoca milhões de mortes todos os anos, em todo o mundo. A Zipline quer ajudar a resolver este problema de forma definitiva”, refere Keller Rinaudo, CEO da Zipline. “Nós procuramos construir um sistema de entrega imediata a nível global, permitindo que medicamentos e produtos médicos sejam entregues on-demand e a baixo custo, em qualquer lugar.”

blood-boxesA previsão de que parceria entre Ruanda e a desenvolvedora de drones possa salvar milhares de vidas ao longo dos próximos três anos. Através deste esforço, Ruanda assume a posicição de liderença no uso de tecnologia de ponta para superar a ausência de infraestruturas rodoviárias, permitindo o acesso a assistência médica aos seus 11 milhões de habitantes.

Este projeto é apoiado por uma parceria global entre a Zipline, a UPS e a Gavi. Graças a um investimento de 1,1 milhões de dólares por parte da Fundação UPS, a parceria está estudando a operação de transporte de sangue em Ruanda, com o objetivo de ajudar o país a expandir rapidamente este serviço a todos os tipos de medicamentos e vacinas que podem salvar vidas.

Através da ampla rede de infraestrutura e expertise logística da UPS, do profundo conhecimento da Gavi em saúde pública e vacinação, e da tecnologia de ponta de entregas last-mile da Zipline, a parceria espera utilizar o conhecimento adquirido em Ruanda e exportá-lo para todo o mundo.

A expertise em logística e os recursos da UPS vêm desempenhando um papel fundamental na ampliação do alcance deste importante trabalho. A empresa foi responsável pelo transporte de todo o sistema da Zipline, da Califórnia para Ruanda, em tempo recorde, utilizando um avião de carga “Browntail” e ajudando a garantir a construção do seu centro de distribuição em apenas quatro semanas.

“Uma das mais importantes áreas de foco da Fundação UPS é ajudar e participar na criação de parcerias público-privadas que criem escalas poderosas e potencialziem o impacto significativo no apoio e na ajuda humanitária global”, refere Eduardo Martinez, presidente da Fundação UPS e diretor de Diversidade e Inclusão da UPS.

“A crença partilhada na capacidade de salvar vidas através da inovação, combinada com a visão vanguardista de Ruanda, representa agora não só um avanço na logística humanitária – e na logística, de uma forma geral – em todo o mundo, mas também é uma evolução no que diz respeito à capacidade de salvar vidas. Este é o momento em que a parceria entre a Fundação UPS, Gavi e Zipline tem mais importância, devido ao sucesso das primeiras missões operacionais dedicadas ao transporte de sangue, e vamos manter o nosso foco no que o futuro pode revelar relativamente a outros produtos cruciais para a sobrevivência humana, tanto em Ruanda como no resto do mundo.”

“Os drones têm o potencial de revolucionar o alcance a comunidades remotas, possibilitando o transporte de produtos médicos urgentes. Com esta tecnologia, podemos acelerar significativamente a entrega de sangue ou vacinas a alguém que tenha sido exposta à raiva ou outras doenças, o que pode ser a diferença entre a vida e a morte”, afirma o Dr. Seth Berkley, CEO da Gavi.

“Este projeto também servirá como um importante teste para averiguar se os drones são um caminho viável para melhorar a vacinação em todo o mundo. Todas as crianças merecem uma vacinação básica e que possa salvar as suas vidas. Esta tecnologia pode representar um importante passo nesse sentido.”

Ao longo do próximo ano, e com o apoio da parceria com a UPS e a Gavi, a Zipline tem planos para expandir os serviços de entrega com drones para países em todo o continente africano e americano. Além disso, a Zipline anunciou recentemente, na Casa Branca, o objetivo de expansão do seu serviço nos EUA, onde vai servir reservas indígenas em Maryland, Nevada e Washington.