Brasil passa a oferecer ‘biópsia líquida’ para diagnosticar câncer

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Alguns laboratórios brasileiros passaram a oferecer o exame que ficou conhecido como “biópsia líquida”. Trata-se de uma análise a partir do sangue na qual é possível encontrar e analisar o DNA de células tumorais, sem a necessidade de cirurgia –o que comumente ocorre na biópsia convencional.

A existência de DNA no plasma não é inusual, e é por isso que a fração de DNA tumoral é pequena, o que acaba requerendo um cuidado especial com a amostra.O DNA tumoral circulante pode revelar mutações importantes que podem estar presentes em vários tipos de câncer, como o de pulmão. Dessa forma, é possível indicar medicamentos mais eficazes no combate à doença.

Um dos laboratórios que está realizando esse tipo de análise é a Progenética Hermes Pardini. Segundo o diretor de pesquisa e desenvolvimento do laboratório, Mariano Zalis, uma das vantagens de fazer o teste com sangue e não com o tecido coletado na biópsia convencional (que é conservado em um bloco de parafina) é a quantidade de DNA que pode ser obtida nesse novo método.

Apesar de ser consenso entre médicos que o exame de sangue não substitui a biópsia convencional, ele pode ser especialmente útil para acompanhar a evolução do tumor e antecipar o surgimento de células resistentes –o que muitas vezes requer a troca de medicamento.

Por enquanto, a iniciativa está disponível nas cidades de São Paulo, Rio de Janeiro, Belo Horizonte e Goiânia –é necessário que o médico faça a requisição. A previsão é de que seja disponibilizado nacionalmente em agosto.

Estatísticas
Recentemente, foram divulgados os resultados de um estudo americano de biópsia líquida com dados de 17 mil pacientes. Foram analisadas alterações genéticas em mais de 50 tipos de câncer. Entre 94% e 100% das vezes, a mutação encontrada no sangue correspondia àquela do tecido da biópsia.

A vantagem da análise convencional ainda é a informação histológica –que tipos de células participam daquele tumor e suas características químicas ou de forma, por exemplo.

O recurso da biópsia líquida será especialmente útil para pacientes que não podem ser rebiopsiados, ou seja, que não podem passar novamente por um procedimento invasivo como uma cirurgia.

Em 63% dos casos de câncer de pulmão analisados no estudo americano, a amostra obtida pela biópsia tecidual foi insuficientemente ou apenas parcialmente testada. Na análise sanguínea,o volume de material a ser testado é, na prática, ilimitado.

A técnica poderá ser usada como uma forma barata de rastreamento em pessoas de grupos de risco. Ela também reduz uma desvantagem da biópsia tumoral, que é o risco de pegar uma região do tumor que não representa adequadamente sua totalidade.

Esse resultado seria um passo adiante na abordagem do tumor, deixando de lado onde ele está (pulmão, útero ou intestino, por exemplo) e se preocupando mais com suas características biológicas, como as proteínas e enzimas que ele produz.

No estudo, a partir da análise do DNA tumoral circulante foi possível recomendar o tratamento ideal para 63,6% dos pacientes, o que inclui desde o uso de drogas já aprovadas pela FDA (espécie de Anvisa americana) até a elegibilidade para participação em testes clínicos.

O DNA tumoral circulante foi detectado em 83% das amostras de sangue analisadas. Boa parte dos casos em que isso não foi possível referem-se a câncer no cérebro, como glioblastoma.